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Ouvrages de référence
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Kwaidan : histoires et études de sujets étranges

Lafcadio Hearn
[Paris] : Éditions Corti, 2018
ISBN et Prix: 
ISBN 978-2-7143-1199-3 (br.) : 21 EUR
Notre avis: 

17 kwaidan ou « histoires singulières » où l'on rencontre des fantômes japonais à têtes bondissantes ou à tête sans yeux ni bouche, un joueur de biwa qui fait pleurer les morts, un cerisier qui vit grâce à l'âme d'un vieillard, des Femmes des Neiges, une Femme-saule, etc. Comme l'explique le traducteur, spécialiste de la littérature du fantastique, dans sa passionnante postface, au Japon le surnaturel est « naturel » : il fait partie de la vie quotidienne et ne provoque ni étonnement, ni frayeur. En Extrême-Orient, ce peuple multiforme de revenants recense de nombreux fantômes féminins. Lafcadio Hearn, journaliste irlandais fasciné par le Japon, recueillit, à la fin du XIXe siècle, ces histoires légendaires alors qu'il visitait ce pays ou les dénicha dans de vieux ouvrages japonais. Certaines sont même des anecdotes personnelles. Relevant de nombreuses croyances liées aux insectes (papillons, moustiques, fourmis) souvent associés aux âmes des défunts, il leur consacre une étude, traduite ici en fin d'ouvrage. Comme toujours dans cette collection, de nombreux compléments (biographie, bibliographie, notes, analyse du merveilleux extrême-oriental). À travers ces histoires extraordinaires variées, la plupart concises, émouvantes, empreintes d'amour et de poésie, se dessine un tableau de la vie et de la culture traditionnelle japonaises. S'ouvre au lecteur un monde étrange et toujours aussi fascinant.

20180401, par Ghyslaine Chagrot (publié dans La Revue des livres pour enfants n° 300)