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Romans
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Le chant noir des baleines

Nicolas Michel
[Vincennes] : Talents hauts, DL 2018
ISBN et Prix: 
978-2-36266-239-3 (br.) : 16 EUR
À partir de 13 ans
Notre avis: 

Une belle découverte que ce roman soutenu par Amnesty International dans une collection basée sur des histoires vraies. En 1920, le paquebot « L'Afrique » coule aux abords de l'Île de Ré. Il y aura 34 survivants sur les 500 passagers, pour la plupart des tirailleurs sénégalais rentrant en Afrique après avoir servi la France pendant la Première Guerre mondiale. Léon, moqué par ses pairs qui le trouvent bizarre, vit avec sa mère sur l'île dans l'attente du retour improbable de son père parti à la guerre. Il découvre sur la plage le corps d'un homme noir, lui qui n'en a jamais vu. Sa mère et lui le sauvent. Peu à peu Tierno retrouve la mémoire et raconte sa douloureuse histoire depuis son recrutement forcé au Sénégal, l'apprentissage de la vie dans le froid de l'Europe, mais aussi le souvenir de celle qui lui a appris le français, jusqu'au naufrage et surtout l'horreur de la guerre. Un roman sobrement écrit qui rend compte de la vie à l'époque et de l'accueil contrasté réservé à ces soldats venus d'Afrique, traités généralement comme des sauvages et plus rarement comme des héros de guerre.
20181201, par Viviane Ezratty (publié dans La Revue des livres pour enfants n°304)