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Contes
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Cendrillons

Isabelle Genlis
Arles : Éditions Picquier, DL 2021
ISBN et Prix: 
978-2-8097-1569-9 (br.) : 15,50 €
À partir de 15 ans
Notre avis: 

Sensibilisée pour des raisons familiales à la culture du Vietnam, Isabelle Genlis entreprit toute une recherche. Elle rencontra le griot Sotigui Kouyaté et, plus tard, le linguiste Maurice Coyaud. Elle lut beaucoup, traduisit, fit traduire, collecta auprès d'amis et de parents et se constitua ainsi tout un répertoire. Dans ce livre, elle propose douze contes autour du thème de « Cendrillon », tous venus d'Extrême-Orient : Chine, Tibet, Vietnam, Japon, Corée, Birmanie, Cambodge, Thaïlande, Indonésie. Nous aussi, en Europe, nous connaissons bien ce récit qui voyagea de par le monde, sans doute à partir de la Chine, en s'adaptant aux diverses cultures rencontrées. Ces versions orientales ne s'arrêtent pas au mariage, qui, bien qu'heureux, ne saurait mettre à l'abri définitivement l'héroïne. Rien ne sera vraiment achevé tant que la jeune femme n'aura pas réglé, elle-même, ses comptes. Et le récit repart, souvent terrible, mais indispensable pour la construction de la jeune femme. On retrouve, d'une version à l'autre, des motifs semblables qui s'entremêlent, comme les thèmes d'une sonate (poisson salvateur, arbre magique, belle-mère dévoratrice, demi-sœur jalouse, père mort ou négligent, mari peu aidant), et s'invite aussi tout un jeu de métamorphoses venues d'autres contes... Toujours un peu pareil, jamais tout à fait. C'est le bonheur toujours renouvelé de découvrir de nouvelles variantes d'un conte. Bibliographie impeccable et intéressante et, pour chaque conte, une brève introduction éclairante. Tout cela suffira à notre bonheur pourvu qu'on oralise ces textes ou, mieux encore, qu'on les raconte. Le 20220201, par Evelyne Cevin.

(Publié dans la Revue des livres pour enfants n°323)